FESTUCA FLEXIBLE FCAR

Festuca artindinacea es una gramínea forrajera perenne, de hábito festucoideo y de gran difusión y uso por sus sobresalientes características agronómicas y por su adaptación y buena producción de forraje bajo diversas condiciones ambientales y de manejo.

El sistema radicular es rami?cado, extenso y profundo, características que le confieren una mayor resistencia a sequía y una mayor eficiencia en la estructuración del suelo.

Es una especie de gran variabilidad genética, de fácil clonado, de buena producción de semilla, de alta longevidad, cualidades que facilitan el manejo del material de crianza y la conservación de genotipos.
En 1970, la Cátedra de Forrajes de la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNR, con la dirección del Ing. agr. Hugo L. Müller, inició un plan de mejoramiento de Festuca alta, teniendo como objetivos: lograr un material de mayor digestibilidad e ingesta, de buena producción invernal y de espigazón tardía y agrupada.

Gillet y Jadas-Hecait, en 1965, se re?rieron a la “?exibilidad de hoja” como un indicador de la calidad del forraje en festuca alta. Ellos clasificaron las láminas foliares desde muy rígidas hasta muy flexibles, pasando las manos por el follaje. Las apreciaciones de flexibilidad no fueron estrechamente asociadas con indicadores químicos de calidad (lignina, fibra cruda, cenizas, siliconas y calcio), pero se correlacionaron positivamente con palatabilidad.

En julio y agosto de 1970, se realizó la selección inicial en lotes de pasturas de varios lotes en las zonas de Chabás, Venado Tuerto, Santa Isabel, Murphy (pcia. de Santa Fe), Victoria, Gualeguay y Paraná (Pcia. de Entre Ríos).

Se seleccionaron plantas vigorosas (asociadas a densidad de macollos) que habiendo sido pastoreadas (lo que demostraba preferencia), presentaban un buen rebrote y características de hoja ?exible. Y Así se obtuvieron 3600 selectas que se clonaron en 3 y se plantaron en el Campo “J. F. Villarino” de la Facultad de Ciencias Agrarias, en Zavalla.

Durante los años siguientes se hicieron observaciones cualitativas sobre ?exibilidad de hoja, velocidad de rebrote, densidad de macollos, fecha y uniformidad de ?oración, producción de semilla, resistencia a plagas y a adversidades climáticas.

En los años 1974/75 se eligieron las 25 mejores selectas y se plantaron con un diseño de lotes balanceado de 5×5. Luego se desecharon 3 selectas y se cosechó semilla de las 22 restantes, que fue sembrada constituyéndose el primer lote de festuca Flexible FCA.

A partir de 1977 integró los Ensayos Comparativos de Festuca en las Estaciones Experimentales de INTA de Concepción del Uruguay, Rafaela, Pergamino y Oliveros.

En 1992 se inscribe en el Registro Nacional de la Propiedad de Cultivares como Flexible FCAR.

FESTUCA FLEXIBLE FCAR

Festuca artindinacea is a perennial forage grass with a Festucoid-type growth habit; it is widely grown and used due to its outstanding agronomical characteristics, adaptability, and high forage yield under a wide range of environmental and management conditions.   

Its branched, extensive deep root system gives this species resistance to drought and greater soil-building efficiency. 

The high genetic variability, readiness for cloning, good seed production, and longevity of this species facilitate genotype conservation and management of the breeding material.

In 1970, the Department of Forages at the College of Agricultural Sciences started a plan for the improvement of tall fescue, under the direction of the Agricultural Engineer Hugo L. Müller.  The objectives of the project were to achieve higher digestibility and rate of consumption, good winter production, and late development of spikelets arranged in bunches.

In 1965, Gillet and Jadas-Hecait referred to “leaf flexibility” as an indicator of forage quality in tall fescue. They classified leaf blades from very rigid to very flexible by running their hands through the foliage. The degrees of flexibility were not closely associated to chemical quality indicators (lignin, crude fiber, ashes, silicon, calcium), but they were positively correlated with palatability.  

The initial selection was carried out in July and august 1970, in pasture fields in some areas of the Province of Santa Fe (Chabás, Venado Tuerto, Santa Isabel, Murphy ), and the Province of Entre Ríos (Victoria, Gualeguay, and Paraná).

The initial selection consisted of 3,600 vigorous plants (in terms of tiller density) which had been grazed (showing cattle preference), and which presented good regrowth and flexible leaves. Three clones were obtained from each of the selected plants, and they were planted in the “J. F. Villarino” Experimental Field at our College. 

Qualitative observations were carried out in subsequent years, recording leaf flexibility, regrowth rate, tiller density, date and uniformity of flowering, seed production, and resistance to pests and unfavourable weather conditions.

The best 25 plants were selected and planted in a balanced 5×5 plot design in 1974-75. Later, 3 of the selected plants were discarded and the first plot of “Flexible” FCA fescue was sown with seed from the remaining 22.

Starting in 1977, the cultivar was subjected to comparative assays at different Experimental Sations (INTA Concepción del Uruguay, Rafaela, Pergamino, and Oliveros).

In 1992, it was registered at the National Registry of Cultivars Property under the name of “Flexible FCAR”.