Desarrollo de una plataforma de transformación genética de plantas

La Facultad de Ciencias Agrarias se ha provisto de una infraestructura capaz de llevar adelante proyectos de ingeniería genética de plantas, con fines académicos y de desarrollos de interés agropecuario. Esta capacidad incluye el cultivo de tejidos vegetales, la construcción de vectores de transformación, los análisis moleculares de detección y expresión de transgenes, el uso de cámaras de crecimiento in vitro y de cámaras de bioseguridad para el crecimiento in vivo de organismos vegetales genéticamente modificados.

Un proyecto desarrollado en el marco de un Convenio de la UNR con una la empresa BIOCERES SA, condujo a la obtención de eventos transgénicos de trigo con un gen codificante de un factor transcripcional de girasol, para conferir tolerancia al estrés abiótico en el cultivo. Ese gen (denominado Hahb-4) fue aislado, estudiado y patentado por investigadores del CONICET y la UNL y licenciado a la empresa. Varios eventos transgénicos fueron transferidos a la empresa para su estudio en condiciones de campo. El desarrollo fue llevado adelante por el grupo de investigación del Dr Hugo Permingeat con la colaboración de los Ing. Agr. Martín Reggiardo y María Valeria Romagnoli y la Lic. Micaela Mancini.

Un segundo proyecto está siendo desarrollado con fines académicos, para dilucidar el rol de ciertos genes responsables del fenómeno de apomixis en Paspalum notatum. El grupo liderado por los Dres Juan Pablo Ortiz y Silvina Pessino se ha dedicado en los últimos años a caracterizar las bases moleculares de la apomixis (reproducción asexual vía semillas) en gramíneas. Como producto de sus investigaciones han identificado una serie de genes candidatos con expresión específica durante el desarrollo apomíctico en Paspalum notatum. Estos investigadores y su grupo (Hugo Permingeat, Silvina Felitti y Micaela Mancini) están interesados en lograr la transformación estable de la especie con construcciones que permitan el silenciamiento y la sobreexpresión de algunos genes candidatos selectos, para analizar cómo es afectado el desarrollo reproductivo. Ya se ha logrado la transformación de los primeros eventos con algunos de esos genes, que están siendo analizados a nivel molecular.

Development of a plant genetic transformation platform

The Agronomic Science College has provided an infrastructure capable of carrying out projects of plant genetic engineering, for academic purposes and agricultural interest developments. This capacity includes plant tissue culture, plant molecular biology for transformation vectors construction, molecular analyses for detection and expression studies of transgenes, use of growth chambers for in vitro culture, and use of growth chamber for in vivo GMOs under biosafety conditions.

A project developed as a consequence of an agreement between the UNR and Bioceres Company SA, led to obtaining transgenic wheat events with a gene encoding a sunflower transcriptional factor that confers tolerance to abiotic stress. This gene (called Hahb-4) was isolated, studied and patented by researchers of CONICET and UNL and licensed to the company. Several transgenic events were transferred to the company for their study in field conditions. The development was carried out by the team of Dr Hugo Permingeat with the collaboration of Agr. Eng. Martín Reggiardo, María Valeria Romagnoli and Micaela Mancini.

A second project is being developed for academic purposes to elucidate the role of certain genes responsible for the phenomenon of apomixis (asexual reproduction via seeds) in Paspalum notatum. The group led by Drs Juan Pablo Ortiz and Silvina Pessino has worked in recent years to characterize the molecular basis of apomixis in grasses. As a result of their research, a number of candidate genes with specific expression during development in apomictic Paspalum notatum were identified. These researchers and their group (Hugo Permingeat, Silvina Felitti and Michelle Mancini) are interested in achieving stable transformation of this specie with constructs that allow the silencing and overexpression of some selected candidate genes, to analyze how the reproductive development is affected. The genetic transformation of Paspalum notatum was already achieved, and transgenic plants are being analyzed at molecular level.